在比利亚雷亚尔和利物浦的欧冠半决赛次回合之前,76岁的萨基又“闯祸”了。

萨基上一次闯祸是在不久以前公开力挺皮奥利的AC米兰,认为皮奥利的球队才是先进打法,而小因扎吉的国际米兰踢的是60年代的足球。这番话其实很多AC米兰球迷都不会同意,小因扎吉的球队踢的是怎样的足球,这是肉眼可辨的。或许国际米兰球员在一些比赛中显得野心不足,例如联赛米兰德比1比0领先的情况下被AC米兰以纯粹的肉搏战逆转,但从整体配合的风格与质量来说,小因扎吉的国际米兰在本赛季很长时间里都是意甲最佳,绝不是“60年代足球”这个标签可以否定的。

看到批评声太多,萨基5月2日通过《米兰体育报》进行了回应。他说可能是他自己没有表达清楚,或者是被误解了,他想说的是国际米兰这种踢法在意甲赛场还行,但放到国际赛场就不行了,就以在欧冠淘汰了国际米兰的利物浦为例,“利物浦一个世界级的球星也没有。萨拉赫在意大利的时候只是一个优秀球员,但不是世界级球星,到了利物浦,萨拉赫和队友们踢的是节奏和紧凑度非常高的足球。”

“利物浦没有世界级球星”的说法又得罪了一大片。如果说萨拉赫、马内、范戴克不是世界级球星,实在是说不过去的。莫非他们只是国家级、地区级球星?不过,萨基所说的“节奏和紧凑度”对于这场最终结果2比3的半决赛次回合来说,却是击中了重点。

这场比赛,埃梅里避免了首回合0比2在比分和技战术两个层面的完败——首回合比利亚雷亚尔全场只有1次射门,而且没有射正,反击特色根本无法发挥,所有出球路线被利物浦堵死——本场比利亚雷亚尔不仅2比0赢了上半时,而且是以令人信服的方式赢下的。

但为什么最终又输了?答案就是:节奏和紧凑度。

从开场哨响,就可以看到埃梅里的两个重要思路。

第一,首回合0比2落后,次回合必须赢,如果让利物浦控制皮球(首回合75%,次回合57%),等同于被对方耗死。唯一的办法是压出去逼抢,给对方三条线全面施压,力争更频繁地拿到皮球,更直接地攻击对方球门。

第二,首回合反击出球路线被对方完全封堵死,次回合必须寻找新的路线,而且是让对方缺少准备的新路线。一年前凭借成功封堵曼联球员布鲁诺·费尔南德斯赢得欧联杯决赛最佳球员的卡普埃,就被派遣了这个任务。他需要突然离开中路后腰位置,像边锋一样高速直插右路。“后腰套边”原本是足球阵地战中司空见惯的战术,但是后腰在整体进攻中像边锋一样高速攻击底线是很罕见的。卡普埃的执行能力非常强大,比利亚雷亚尔上半场凭借他在右侧的两次助攻,暂时扳平了总比分。

利物浦主帅克洛普在中场休息的调整很重要,若塔下场,路易斯·迪亚斯上阵,马内踢中间。可以看到下半时比利亚雷亚尔仍然在以上半时一样的方式压出逼抢利物浦,试图封堵利物浦的球路并且取得更多进球。但是埃梅里的球员在“节奏和紧凑度”两方面已经没有可能维持上半时的强度,这样利物浦的机会就自然而然地出现了,而且法比尼奥第一个进球以后,比利亚雷亚尔球员的心理也明显受到了打击,急剧下滑是注定的。

有人把这个进球的责任完全归结于黄潜门将鲁利,其实也有失偏颇。当时是利物浦在禁区内已经形成一条线多个可能的攻击点,比利亚雷亚尔后防线覆盖严重不足,鲁利对法比尼奥到底是要传中还是射门无法进行清晰判断,于是对法比尼奥的射门出现了准备不足。

这场比赛和利物浦客场2比0战胜国际米兰的1/8决赛首回合有一定的相似性。当时小因扎吉同样找到了一些抑制利物浦、主动出击的办法,但是国际米兰没有能够及时打开局面,到了最后30分钟,小因扎吉的球员们在节奏上出现了紊乱,阵型出现松散,利物浦乘势攻入两球锁定出线形势。

这里涉及到的就是当下欧陆其他联赛球队对战英超豪门的一个重要命题:利物浦、曼城等队能够在90分钟里表现出更强大的节奏和紧凑感,是英超本身的竞争环境决定的。过去年代的英超球队同样节奏强大逼抢凶悍,但是在技术层面没有今天这样多的控球带球高手。今天尤其是瓜迪奥拉曼城和克洛普利物浦为代表的英超球队,已经把优秀球员的个人技术融入到了快节奏、逼抢凶狠的英超特色里。

在技战术层面和这样的英超球队较量是可能的,无论曼城还是利物浦,踢的都是足够开放的足球,不是封闭的足球,他们对对手有压迫、抑制和争抢,但不会带着破坏为目的去踢球。对手总是可以创造出一些机会,就看能否把握住,或者是看运气。

然而,和曼城、利物浦对战的欧陆球队即使在技战术层面设计出一些优质的解决方案,例如埃梅里在这场比赛上半时做到的,反过来他们又通常都没有能力在90分钟内维持和曼城、利物浦等队一样的强度、节奏和紧凑感,这不一定是因为能力、阵容、财力,而是因为其他联赛的节奏和强度往往都不如英超,球队突然要求自己踢出更快的节奏,维持一段时间可以,30分钟,60分钟,开始不习惯了,不由自主地想要像平时习惯的节奏去踢……很容易在比赛最后阶段崩溃,因为已经完全力不从心。

别怪卡普埃下半时没有再继续尝试右侧前插下底,他在整个下半时必须付出更多努力去解决球队阵型越发脱节的问题,他在比赛后期更像救火队员而不是救星。最后领到第二张黄牌下场,他也实在很无奈。

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