压力之下,曼城经受住了考验。客场与马竞互交白卷,两回合总比分1比0,曼城如期晋级欧冠半决赛,将与马德里白色的另一半,争夺决赛权。这是瓜迪奥拉执教生涯第9次跻身欧冠半决赛——这是主教练在该项赛事中的纪录。曼城也刷了纪录,这是该队在欧冠的百场,赢了其中55场,居所有至少参加100场欧冠的英格兰代表之最,仅比皇马少胜两场。

全身而退,福登立大功

冷冰冰的数据背后,是一场惊心动魄的白热化较量。曼城能从高压锅一般的万达大都会球场全身而退,归功于全队冷静成熟的表现,尤以福登为甚。自打他上赛季成为欧冠主力,曼城连续两年闯过八强,不愧是俱乐部未来的希望所系。

何以见得?开场不过十几分钟,福登就被主队中卫费利佩一肘打翻在地,后脑勺开了瓢。经过3分钟护理,他又回到场上。费利佩的盘外招,竟没有吃牌!这就是西蒙尼给曼城准备的“点心”。比赛尾声,费利佩又一次放翻福登,吃了第二张黄牌。球场炸锅了,西蒙尼怒了,费利佩疯了。

费利佩倒地飞铲福登那一下,回看重放并不过分,但福登一声惨叫,终于让对方再进主裁判的小本本。费利佩一染红,马竞顿时明白:赢不了了。从福登倒地翻滚到恢复比赛,又是3分钟。双方球员搅在一起,你推我搡,险些酿成群殴。这一停,马竞的攻势和节奏都凉了。福登被犯前的十几分钟,马竞围攻曼城,对方门前险象环生,岌岌可危。

福登诱使费利佩犯规吃牌,不仅成功打断了对方的攻势,为队友争得宝贵的喘息时间,还让对方减员,绝了马竞翻盘的念想。补时法定9分钟,但打了12分钟才结束。福登又在补时阶段以吃牌为代价,干扰对方组织反击。在最危险的时刻,福登吃了点皮肉之苦,换来集体全身而退。对比前一天晚上,洛夫特斯-奇克惜身呆板的表现,深蓝出局,浅蓝晋级,区别或许就在这里。

高水平赛事,客场本就艰苦,何况是马竞的地头。瓜迪奥拉带队,客场并不稳健。福登小小年纪,便清楚场上局势且怀揣对策,难得。费利佩从后撞击福登,意在给他一个下马威。德国主裁判西伯特手软,助长了主队动作加辣。凯尔·沃克被对方撞伤下场,坎塞洛被对方踩脚跟,蔓延开来,局面逐渐失控。费利佩终场前忘乎所以,铲球时连消带打,招致曼城全队一拥而上,迫使西伯特重手弹压,挫了马竞的气焰。费利佩两黄被逐“罪有应得”,搭档萨维奇头顶斯特林竟然只吃了黄牌,而他全场更是没有一次犯规!

赛前,瓜迪奥拉强调:(我们)发挥没问题,但要小心对方寻衅,一不小心上钩着了道,被罚下一个,那就不妙了。队员们无疑记住了他的交代。

瓜迪奥拉“不作了”

别看马竞在客场摆出无锋铁桶阵,真到了主场要拼命取胜的关头,配合流畅,杀气腾腾,丝毫不逊曼城。格列兹曼凌空抽射,德保罗接应马科斯·略伦特横拨撞射,都差点要了客队的命。曼城门将埃德松在主场没有一次扑救,本场扑了3次,尤以补时的发挥最为关键。瓜迪奥拉赞他天生冷静“好像没有知觉”,号召全队向他学习。

马竞全场13次射门,曼城10次,倒是曼城只有一次射门打正,而且姗姗来迟,直到尾声才由京多安在反击中单刀,被主队门将奥布拉克倒地及时化解。曼城上半时最佳机会源自马哈里兹的策划,一脚看似漫不经心的直传,皮球穿越人缝落在马竞后防身后,沃克赶到传中,一番周折京多安击中了立柱。马竞下半时提速,前场打起紧逼,竟令曼城一时手忙脚乱,二十多分钟里,曼城组织不起反击,球到不了德布劳内脚下。

西蒙尼的方案,和多年前阿森纳名帅格雷厄姆相似,有异曲同工之妙。都是稳住上半时不失,下半场再发起总攻。马竞破门能力不强,背城借一,必须把进球把握在下半时。如果进球出现在70分钟左右,双方几乎笃定加时,马竞就可以摆大巴直至互射点球赌命。守住上半时的关键,又在对曼城核心球员的绞杀。福登是首回合制胜的功臣之一,马竞自然格外关照。费利佩藉争顶之机,一肘打在福登脑后,然后立刻摆出无辜的表情“诚恳认错”。性格不够坚强,稍微沉不住气,都可能被费利佩的阴招激怒,犯下报复被逐的大错。福登之外,德布劳内也吃了大亏,下半时只打了20分钟,便因小腿受伤被迫退下火线。

也许是过去多次淘汰赛八强出局,斯特林屡误戎机太过闹心,瓜迪奥拉没让斯特林首发。曼城球迷纷纷点赞:这哥儿们太丧,不上是好事。但用斯特林换下德布劳内,还是让曼城球迷捏拉一把汗:万一他又吐饼咋整?好在剩下的半个多小时,曼城已经无力制造更多杀机,斯特林无饼可吐。

曼城脱了层皮,好歹甩掉了马竞,渡过了八强的鬼门关。瓜迪奥拉“不作”,又有福登和埃德松保驾,曼城这次有戏?

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