切尔西主场1比4不敌布伦特福德,欧冠卫冕冠军遭英超升班马大逆转,这样的冷门任你找什么理由都不好敷衍过去。不过换个角度来讲,此役的主角可并非“开小差”的蓝军,那打进本方第二球、确定反超势头的客队英雄才是,他正好是一位很有故事的人物——去年差点因病“告别”的埃里克森。

从“不再需要球鞋”到3场3球

埃里克森还能踢球?埃里克森还能进球!前一种疑问并不离奇,毕竟在去年的欧洲杯小组赛上,丹麦中场因突发心脏骤停,差点告别的不仅仅是球员生涯,甚至还有这个世界。在从哥本哈根公园球场去往当地医院的途中,躺在救护车上的埃里克森还曾沮丧地告诉医护人员:“球鞋你们留下,我已经不需要了。”

所幸那只是一时的念头,在接受手术治疗并安装上ICD(植入式心脏复律除颤器)之后,这位生于1992年的丹麦人就改变了想法。他决定继续,哪怕在那场惊呆全世界球迷的意外之后,他可能一生都得有ICD的伴随。而ICD又是不被意甲所允许的,出于安全方面的考虑,那里不准球员带着除颤器踢球,所以埃里克森又和国际米兰解除了合同,直到今年1月才与英超的布伦特福德签约。

从上赛季的意甲冠军到正在为保级而战的英超弱旅,更重要的是还有“严重病史”,这些都足够让人以为埃里克森已然彻底告别一流。“大难不死之后,能在顶级联赛的小球会偶尔亮个相就差不多了。”这大概便是人们为丹麦中场感到惋惜的同时,所能够想到的“不错结果”。但现在,埃里克森显然已经向世界表明,自己并没那么容易销声匿迹。就算到了小地方,他也能让欧洲冠军成为自己的手下败将。

留神,复出的埃里克森还不只有这一次破门,虽然它确实是丹麦人在经历重大变故之后的“英超首球”,但别忘了最近还有复出之后的“国家队第一球”和“国家队主场第一球”。3月26日国际友谊赛荷兰4比2丹麦,埃里克森中场休息后替补登场2分钟即破门;然后是3月29日丹麦热身3比0胜塞尔维亚,先发出战的10号在第57分钟锁定了三球胜利。

这是连续三场比赛都有破门,何等的状态火热!哪里像是有过大病之人?诚然,埃里克森的三粒进球中有两个都是接应队友的传中在空位打进,还有一脚是禁区前沿的远射,看起来都不是很费力,队友也给了许多帮助,但仔细再瞧瞧,埃里克森的作用又何止是这三射。自2月26日埃里克森正式重返赛场以来,他所效力的布伦特福德5战3胜,不仅彻底走出去今年1月开始的5连败怪圈,在英超积分榜上也迅速远离了降级圈。而其余两场分别输给纽卡斯尔联和莱斯特城的比赛,前一战埃里克森刚刚复出只是替补,后一场则是因新冠阳性缺席。

蜜蜂新核,仍是世界一流?

原本是英超势头最差、潜在的降级可能之一,在丹麦人的首发助阵下却相继击败诺维奇(客场3比1)、伯恩利(主场2比0)和切尔西,这也难怪BBC为埃里克森唱起了赞歌:“中场大师又开始发威了。”俨然后者已经重回世界一流。当然,布伦特福德的振作不是一个人的功劳。埃里克森的队友们付出很多,就像对蓝军这一场吹响反攻号角的,论先后顺序也应该是扳平比分的雅内尔特。这位德国中场此役也打进本方第三球完成了梅开二度。另外还有前锋姆贝乌莫,正是他的两次巧妙分球分别帮助埃里克森和雅内尔特得分。

然而总体来说,埃里克森还是最为关键的那一个。重点在于丹麦人的作用不仅限于自身的实战,还有精神层面对于全队的鼓动。就此BBC首席足球记者麦克纳尔蒂评价道:“布伦特福德的球员们可以从埃里克森的身上感觉到领袖气质和指导全队的能力。他们知道这个人有很高的水准,知道他是能够改变比赛的人。他们看着他的一举一动,而后者则能够冷静自如地对抗诸如坎泰这样的精英对手。”换言之,埃里克森给他的新队友们带来了更多的自信,当然与此同时,他在战术上也早已成为了“蜜蜂”的核心。关于这一点,看看对蓝军谁是布伦特福德触球次数最多之人便知。

至于埃里克森为何能够时隔半年多再次表现出如此的高水平,其中缘由我们首先只能说丹麦中场原本就很强,底子很好。而为了能够从那场劫难中走出来,埃里克森也一直在努力。由于无法在意大利继续随国际米兰进行专业训练,去年丹麦人就想过不少办法,比如在自己青训时代效力过的丹麦欧登塞队暂借设施恢复体能,然后他也曾与阿贾克斯青年队一起操练。

等到1月底与布伦特福德签约之后,依照后来英国方面的消息,埃里克森又苦练了三周。其身体恢复程度让原本就和他相当熟悉的主帅托马斯·弗兰克也有点吃惊。弗兰克曾经是丹麦青年队的主帅,也是埃里克森选择在这家英超小球会复出的重要因素。结果老上司伸出了橄榄枝,当年的学徒也迅速拿出了回报。

其实在正式复出之前,埃里克森就曾在布伦特福德的预备队比赛中有过助攻。而3月12日击败伯恩利,丹麦中场也是送出妙传帮助本队打破了僵局。在那之后,埃里克森一度病毒检测结果呈阳性需要隔离,也因此错过了一轮英超并在重返丹麦国家队时不得不“迟到”。但紧接着出现的却是连场进球的好状态,这说明他在之前的准备确实得相当充分,就算病毒感染也阻挡不了。

值得一提的是,在埃里克森迅速发光的同时,他的续约问题似乎也被提上了日程。稍早时刻《泰晤士报》曾经爆料,宣称布伦特福德虽然尚未正式提出报价,但确实已经决定在本赛季结束后继续挽留丹麦中场。就此主帅弗兰克则对外界表示:目前的6个月合同结束前,俱乐部应该不会着急和埃里克森签署什么新合约,但大家想与后者继续合作那是肯定的,他也相信自己的这位同胞会乐意留下。

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