仿效巅峰期的进攻风格,阿森纳重新冲击欧冠赛场。这一季的枪炮齐鸣,主角是一批年轻的炮手枪兵。
“阿四纳”快要回来了!在温格执教阿森纳晚期,“阿四纳”是坊间对于昔日联赛争冠队目标降为欧冠席位的精准调侃,但随着兵工厂与欧冠舞台渐行渐远,这个词汇逐渐脱敏,乃至带上了怀旧的意味,当枪手有望自2016-17赛季后首度重返欧洲足坛顶流赛事,“阿四纳”甚至有望转变为一种积极的形象。

对阿森纳球迷而言,督战欧冠是恍如隔世般的感觉。对不少年轻一辈枪手球员而言,征战欧冠更是破天荒的头一回。本赛季抱团发光的厄德高、萨卡、史密斯·罗和马丁内利们,除了挪威天才曾浅尝辄止(代表斯托姆加斯特踢过1场欧冠资格赛,为皇马踢过2场正赛),都未曾作为场上球员感受过欧冠主题曲的动人心魄。他们无疑会全力争取一偿夙愿,而他们的发挥也配得上登临这一舞台。
新争四狂魔?
阿森纳的2021-22开始之际,人们就知道这会是一个属于年轻人的赛季。大力清洗戴维·路易斯、威廉等老将,重点引入本·怀特、拉姆斯代尔等新援,厉行换血,枪手立刻付出了开局3轮全败、得失球0比9、一度联赛垫底的代价,但“开门黑”并未动摇阿尔特塔的决心,他坚持使用小将尤其是新生代攻击手,随后收到了回报。
去年9月起,阿森纳打出一波联赛8轮不败,升入欧战区,此后再也没有掉队。这期间,阿尔特塔摸索出4231阵型的后场主力人选,敲定帕尔泰扼守中路要津的地位,并在前场调试之中找出较佳配置。上赛季就成为“大腿”级人物、但在左后卫和左右边锋位置上辗转的萨卡,终于被锁定为右边锋,20岁的英格兰国脚延续霸道的持球冲击力,并精研右路内切后的传球与射门。岁末年初,他一度3轮联赛攻入4球,整个赛季11粒进球(与史密斯·罗并列)、16次直接参与进球(5助攻)均是队内最多。
阿尔特塔最看重的厄德高,则如愿展现当初让他15岁出道、16岁加盟皇马的潜力。经历过上赛季下半程租借时的磨合,被买断的23岁挪威人出任主力前腰,以一记直接任意球打开本季进球账户,12月连续3轮联赛破门得分,迄今已贡献6球5助攻。相比于进球,更重要的是厄德高对于球队进攻的梳理,他在中路核心位置得球后灵动调整、以“金左脚”输送直传或边路转移,往往如同凭借“上帝视角”向前撕开对方空间,让场面豁然开朗。今年3月对阵莱斯特城时上半场制造5次进球机会,便是他创造力的有力证明,值得一提的是,他的童年偶像还是法布雷加斯。而鉴于厄德高去年就开始在挪威国家队担任队长,阿尔特塔还认为他有未来担任阿森纳队长的素质。
厄德高和萨卡尤其来电,厄德高场上传球最多的对象便是萨卡,也让阿森纳前场偏右位置成为强攻对手的地带。相比已经声名在外的这两人,21岁的史密斯·罗则更像是意外之喜,出道前3个赛季总共打进9球的他,本赛季穿上10号球衣后,竟以11粒进球长期领跑队内射手榜。这位几乎能出任前场所有位置的多面手,总能以独特的带球节奏完成突破,又能以精确的攻击角度射门制胜,上半程一度9场比赛有7场破门,状态火爆在队内一时无双。饶是如此,史密斯·罗还不能维持首发地位,因为20岁巴西左边锋马丁内利突出的速度、内切射门的冲击力,仍是值得阿尔特塔使用的利器,能够给进攻带来另一种维度,而他也用5球4助攻作为回报,某些瞬间甚至让人联想到亨利。
当萨卡、厄德高这两位左脚将锁定右翼、前腰首发,史密斯·罗和马丁内利竞争左路,四小将之中三人占据4231之“3”、奥巴梅扬和拉卡泽特之一出任中锋,就成为阿森纳主打进攻配置。而当奥巴梅扬冬窗离队,这一布阵愈发固定,配合愈发纯熟,队史标王尼古拉·佩佩等人都只能在替补席等待时机。甚至四位小将一同首发与拉卡泽特搭档,阵型改为4141,也在某些场次得到试验。当这帮U23球员组成攻击群,阿森纳进攻焕然一新,带动全队联赛成绩全面提振,去年底一度4轮3败的短暂低迷之后,便是11轮9胜的神佛难挡。不过3月、4月间,中后场遭受伤病重创的枪手在场上又遇挫折,一度英超3连败、5轮4败,但在联赛进入直道冲刺的紧要关头,阿尔特塔的球队4比2击败切尔西,重新在争四军团中占据较有利位置:联赛第4热刺32轮57分、第5阿森纳32轮57分(净胜球落后8球)、第6曼联33轮54分,阿森纳与热刺、曼联均有直接对话,仍可将争四命运掌握在自己手里。

热血青年
今年冬窗,阿尔特塔做出了一次艰难的重大决定,与当初逾5000万英镑引进、4年贡献92球、一度佩戴队长袖标的奥巴梅扬解约,放他自由转会巴萨。奥巴梅扬迄今在巴萨16场比赛攻入10球(包括1次帽子戏法),阿尔特塔并不会后悔,因为枪手新秀们火力全开,更因为他已经无法忍受前任队长高薪续约后一落千丈的状态、屡教不改的违纪问题。相比奥巴梅扬,态度端正的拉卡泽特或许才是阿尔特塔需要的老将。正值合同年、又到30岁关口的法国中锋,在加盟阿森纳之后便未能重现法甲时期203场100球的高产,赛季总进球数从未达到20球,本赛季依然如此,但拉卡泽特并未以进球作为唯一追求,去年底从奥巴梅扬手中接过队长袖标后,他的风格更是愈发无私,以背身架炮、回撤组织等各种绿叶踢法,为新人们充当“巨人的肩膀”。对沃特福德,他两次精巧到位回做助攻萨卡、马丁内利,就是目前踢法的代表作。

独立执教两年多以来,阿尔特塔数次遭遇挫折,数次隐隐听到下课钟声,但他不为所动,始终坚持自我,如今终于捏合出一套契合其理念的班底与打法:当厄德高在中路掌控进攻方向,萨卡、史密斯·罗、马丁内利们随时准备切入肋部空间冲击对方防线,再配合拉卡泽特的回撤、边卫的后插上,形成集群攻势。而随着时间推移,年轻人们愈发熟悉对方跑位、愈发磨合出默契,球队因此攻势愈发漂亮、效率愈发提升,隐隐带有温格巅峰期阿森纳的风姿。
与进攻配合同样重要的一点在于,这批气味相投的年轻人具有突出的饥饿感与战术纪律。作为艺术家的厄德高,曾在对阵狼队时以12.02公里的跑动距离创造枪手本赛季的纪录,萨卡们对于前场逼抢的积极参与,也是球队得以持续压迫对手的关键。萨卡和史密斯·罗都是10岁之前就加入阿森纳青训的“子弟兵”,马丁内利是从巴西第4级联赛小球队被发掘,厄德高则是年少成名但经历过豪门一入深似海的困顿,在可见的未来里,他们都愿意留在阿森纳,为球队重返欧冠舞台而战,也为自我提升而战。马丁内利曾表示“如果可以,愿永留阿森纳”,厄德高则证实“作为一个团队,我们相信我们所做的一切”。阿尔特塔无疑会想要保护小将们的饥饿感,这或许也是他做出驱逐奥巴梅扬决定的理由之一。
上限有多高?
本赛季阿森纳无缘欧战,也正是韬光养晦的绝佳时机,小将们专注于在联赛中的锻炼,对联赛杯也认真对待,连续大比分淘汰对手过关,22岁的青训中锋恩凯蒂亚也把握住机会,在联赛杯打入5球(包括1次帽子戏法)——这些锻炼让他在阿尔特塔需要用兵之际挺身而出,在4比2切尔西一役独中两元。最终枪手只是在联赛杯半决赛止步于利物浦之手,不过可惜的是,足总杯枪手刚出战第3轮就止步于诺丁汉森林之手,失去了更多的锻炼机会。
在本赛季国内赛场的打磨之中,四位小将集体打出个人生涯迄今数得着的高光发挥。在英国媒体的造势热潮里,厄德高已被视为英超最佳进攻策划者之一,甚至是重现温格巅峰期阿森纳风格的关键。萨卡自不必提,已经彻底走出了欧洲杯决赛射失点球的阴霾,在英格兰队也火力全开。史密斯·罗在去年夏天特别加强了射门训练,随后就在场上展现成效,因此获得三狮军团的召唤,这也更让人期待他兑现更多潜能。马丁内利则已经彻底摆脱伤病阴霾,虽然仍有减少失误、打磨技巧的空间(比如对阵狼队时4秒钟内连续两次犯规,被主裁连出两张黄牌罚下),但潜能不可低估,他的进步也被蒂特看在眼里,在去年夏天夺得奥运男足金牌后,马丁内利今年3月首次被召入巴西国家队——桑巴军团此举也是为了留住人才,避免拥有意大利国籍的马丁内利走上若日尼奥的老路。赛季开始时,四人在“转会市场”网站上的估价相加为1.45亿欧元,而如今已经升值4000万。如能闯入下赛季欧冠舞台,如能在这条新战线上初试莺啼,他们无疑还能身价暴涨。而阿森纳如能保持这一前场架构,再加上蒂尔尼、本·怀特等后场人员继续提高,“阿四纳”将真正回归他们熟悉的领域,复兴将真正看到希望。

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