利物浦的“大四喜”希望还在,曼城的“三冠梦”已经终结。

曼城联赛祭出最强阵容,尚且无法在主场拿下利物浦,足总杯半决赛轮换7人,还是在温布利作赛,最终2比3遭淘汰,连讨加时都是奢求。利物浦又跨过一道障碍,足总杯夺冠的最大障碍。无论水晶宫还是切尔西在另一场半决赛活下来,恐怕都拦不住利物浦再登领奖台的势头。

光是有“大四喜”的诱惑,已经足够唤醒利物浦的求胜欲望。如果曼城还“让子”,那就易如反掌。和上周日的英超榜首大战相比,本场足总杯半决赛少了悬念,少了刺激。曼城带着浑身伤痕从马德里班师,瓜迪奥拉表示:“本队精神上和体力上都疲惫不堪,我们没有多余的力气(和实力)。”曼城还要多谢米尔沃尔,将训练场地免费借给曼城,蓝月要是先回驻地,再从曼彻斯特长途跋涉去伦敦,那就更加不堪负荷。利物浦多少占了赛程的“便宜”,欧冠1/4决赛对本菲卡,首回合已在客场奠定晋级,次回合免去舟车劳顿,还轮换包括萨拉赫、马内等7人(也是7人),仍有余力送本菲卡一个顺水人情,皆大欢喜。

一方以逸待劳,精锐尽出;一方精疲力竭,残阵相迎。比赛只打了17分钟就已经分出胜负。科纳特接应罗伯逊的角球先拔头筹,再有曼城的美国门将斯特芬送礼,接回传被马内紧逼铲射,丢了奠定胜负的第二球,利物浦几乎兵不血刃.

目睹头半小时曼城被蹂躏,英媒看不下去了,《每日邮报》名记霍尔特用了十几个排比句为曼城出局“鸣不平”,开头都是“当……的时候,曼城已注定落败!”不知道的,以为他是曼城球迷,其实他支持切尔西。回头看比分,貌似曼城输得不算多,贝尔纳多·席尔瓦终场前追成2比3,为英超头羊保住面子。但这个进球来得太晚,于事无补。如果之前热苏斯的单刀能进,曼城还能挣扎一下,但也就是挣扎。你都分不清究竟是曼城尽贾余勇,还是克洛普“猫耍耗子”——让你看得见,摸不着。轻松晋级又不伤和气,利物浦连公关的分都攒了。

 
回头看过程,你应该明白:曼城并不是输在斯特芬被马内生擒。利物浦的优势太过明显,几乎每个位置都比对手强。瓜迪奥拉有不得已轮换的苦衷,但轮换的效果,再次证明他,或者曼城管理层,在去年夏窗的运作多么糟糕。

花了1亿吃进格里利什,还没用明白,赛季都快结束了。但在左后卫、防守中场以及中锋三个关键的位置,曼城仍在使用两年前攒的阵容。阿克首发顶替拉波尔特,津琴科时隔一个半月再次首发。曼城的防线就是这一侧被打穿。热苏斯的单刀被扑固然可惜,但别忘了之后萨拉赫曾有两次机会改写比分。其中一次,就是乌克兰国脚趴在地上头球回传斯特芬,险些被法老打了空门。

审视津琴科在曼城的上场记录,他在瓜迪奥拉心目中什么分量一目了然:只在杯赛亮相,大场面极少敢用。阿克的价值和作用同理。养了一大堆左撇子,曼城却始终买不到称心的左闸,甚至签下鲁本·迪亚斯也是被逼的。后防只有斯通斯领衔,你大概率知道曼城必然丢球,但难以料到丢得这么快,这么多。其中一个是角球,曼城的防守,尤其是定位球防守,是今夏亟待解决的问题。对面的科纳特,连续3场头槌破门,是利物浦各项赛事本季第19次通过角球得分。曼城不会不知道,但瓜迪奥拉手头一群小个儿,能靠谁?科纳特冲顶之前,用身体挤开了热苏斯和阿克。余下的赛季,曼城还会因为防空有漏洞失球,但愿他们别把这个失球“留到”欧冠半决赛。

相比之下,利物浦最近两年的引援,为眼下冲击四线备足人马。每个位置都有至少一名水平接近的备胎竞争上场。路易斯·迪亚斯、若塔、蒂亚戈、科纳特、南野拓实和齐米卡斯,每个人都为利物浦走到现在做出了显著贡献。较为突出的失误,是两位替补门将:阿德里安和卡里乌斯。

曼城除了首发强悍,副选其实经不起强队敲打。大家都觉得曼城有钱,买人绝不是问题。恰恰曼城买人失手的次数太多,格里利什之外,以往邦亚曼·门迪、布拉沃、安赫利尼奥和津琴科都在关键时刻,捅过代价极高的娄子。本场轮到斯特芬,一个身价不过600万的美国人。

足总杯出局,也许是瓜迪奥拉追逐欧冠、捍卫英超无奈付出的代价。不过,付出这个代价,曼城未必能拿到欧冠,英超卫冕。利物浦已经证明:杯赛虽小,但能为更大的目标积蓄运势!

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